текущий игровой период
зима
флешбек
1-49 день после пробуждения
настоящее
50-64 день после пробуждения
события
Обнаружены две новые локации: автомастерская на востоке и мотель на юго-западе. По крайней мере уже семеро выживших стали свидетелями странных явлений, природу которых они не могут объяснить. Это не оставляет сомнений в том, что в городе обитает что-то или кто-то кроме вас. Вот только что или кто?

РОЛЕВАЯ ЗАКРЫТА.
Спасибо всем, что были с нами.



Palantir Рейтинг форумов Forum-top.ruВолшебный рейтинг игровых сайтов


сюжет faq карта календарь погоды список выживших разделение труда занятые внешности правила шаблон анкеты поисковая акция квесты и запись поиск соигрока

RIDDLETOWN

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » RIDDLETOWN » Архив эпизодов » [59 день] Крысиный король.


[59 день] Крысиный король.

Сообщений 1 страница 19 из 19

1

На 59 день после пробуждения, примерно в 15 часов дня, Зоуи Багвэлл и Йен Эгвинн встретились севернее заброшенной станции метро, чтобы отправиться в восточном направлении и найти полезные вещи для обмена.

0

2

В работе на самого себя одни плюсы. В целом.
В работе на самого себя в постапокалипсис.. сложно сказать. Задачи ставишь сам, оплачиваешь себе расходы сам и сам же выполняешь необходимое. В голову Мыши уже приходили мысли о создании своей группировки - "Торговцы Йена", но название не прижилось и идею пришлось отложить. До лучших времен и до лучшего названия.
Его основная цель - наладить своего рода "производство". Торговец есть, товар со временем найдется (да и с таким разнообразием людей, кому-то будет полезен и обычный кусок ткани). А вот с кем торговать? Вариантов не много. И красивая девушка прилагается.
Йен протянул Зоуи руку для рукопожатия. Дождь был, туман после него уже сошел. Сегодня должен быть чудесный день, поэтому рука была даже без перчатки. Но на случай выпадения снега, они хранились в карманах длинной куртки с высоким воротом. И скотч на них был, пусть уже староватый, но еще не плохо клеился к рукавам.
Они встретились у метро. Сухо встретились. В последний раз он угрожал ей арматуриной, а ей пришлось.. ну, условно сдаться. На эту встречу Эгвинн специально не брал арматуру. Как знак грядущих хороших торговых(?) отношений.
Помня предыдущий опыт общения с дамами в еще старом, родном мире, Йен не решался и слова сказать. Очень легко все испортить. Дамы слишком хрупки на слова. Их нужно тщательно подбирать, как и действия. Мышь был не до конца уверен, что его предложение рукопожатия вообще подходило к ситуации. Девочки же в щечки при встрече целуются? Может надо было чмокнуть её в щечку?
Пиздец. Как все это сложно.
- Хочешь покажу фокус? - с участием и не малым азартом спросил Йен. Не зря же он учился всякой такой белиберде? Глядишь, разрядит обстановку.
Он достал потёртую карту из кармана джинс когда они уже проходили меж двух деревьев во дворе, окруженном домами, совсем рядом с затопленной станцией метро. Пиковая девятка была продемонстрирована Зоуи с обеих её сторон и даже с третьей, с которой карта становится похожа на линию. После этого были продемонстрированы руки. Они чисты. Йен для пущего убеждения в том, что никаких скрытых механизмов и клещей у него нет, показал и запястья, поочередно задрав рукава куртки. Зоуи могла увидеть странную татуировку на одной из рук. После этого Эгвинн взял карту за уголок одной рукой, а второй магическими движениями крутил у неё. Внезапно, карта исчезла, Мышь хлопнул в ладоши и развел руки, показывая, что в них ничего нет. Карта была извлечена из-за уха Зоуи. Этой же картой Йен "щелкнул" даме по носу, улыбнувшись. Было очень страшно, что Йен получит пощечину или чего похуже, поэтому в ожидании реакции напряжение было не скрыть.
- Я могу её доставать не только из-за ушей. - многозначительно спрятал карту обратно в джинсы.
Время и ноги привели парочку к концу здания, находящегося ровно по диагонали от станции метро. Через дыру в здании был виден дом на другой стороне дороги. Очевидно можно было сократить путь.
- Дамы вперед. - Йен вытянул руку, приглашая леди внутрь.

+1

3

Свинец. Тяжелый и блестящий. Нет, ртуть. Потому что жидкая. Хотя, может всё же свинец.
Лежа на своей неприятной койке рыжая думала только о том, на что похоже ее пробуждение. Кошмары никогда не донимали ее. Сны - вообще чуждая для нее структура сознания. Она просто восполняет силы и просыпается. Но сегодня что-то встревожило ее и заставило проснуться непривычно рано. Тяжелые раскаты боли по всем мышцам, онемевшие конечности, сбитое дыхание. Может, просто замерзла или устала лежать на спине. В этой железо-бетонной коробке всякое бывает. Люди могут на ровном месте сойти с ума: обнаружить клаустрофобию, аллергию на фасоль или томатный суп, на людей, на долгое отсутствие удобств. Завтра шестидесятый день. Всего два месяца без телевизора, микроволновки, и горячей ванной, а мы уже физически чувствуем свое моральное разложение.
Срочно бежать отсюда. От эха, от темноты, от толпы.
После полудня встретились с одним из мародеров. Вроде, запрета на это среди людей убежища небыло. А если и был, кто узнает? А если и узнает, что с того? Девочка хочет жить дружно. Можно отмазаться влюбленностью, попытками выбить из складожителей поставку молотков, случайной беременностью, просто мимолетной встречей (ну не убивать же, в самом деле, всех, кто решил не жить под землей). Оправданий море... Ах, как же хорошо, наверное, мародерам: ни для чего не нужно искать причин.
Конечно, Багвэлл очень хотела уйти с пригретого места и жить свободнее, но она точно знала, что не сможет прокормить себя. Никто там не станет делить награбленное и обеспечивать ее, даже если она сама ничего не сделает для этого. В колодце лучше с этим. Можно найти что-то для себя, запрятать под курткой, в штанах, в волосах, никому не показывать и никому ничего не говорить, сожрать найденное на месте, если вылез один, а потом со спокойной душой получить еще порцию на общем пайке. Напряжение растет, а на пустой желудок легче и обнаружить лживую натуру юной ирландки. Нужно валить.
А еще нужен нож. Спрятать его сложнее, оставить его не позволят, но можно попробовать поговорить с кем-то из главных, обсудить страхи, надавить на жалость. Нож может быть символом открытого обмена между группами, если получится забрать один из склада.
На предложение фокуса Зой сухо кивнула, хотя и наблюдала за действиями блондина с улыбкой. Она знала, как это всё делается, что магии в этом никакой нет и что на обучение такому уходит большое количество времени. Но это весело. Разрядило обстановку? Да. Продемонстрировало таланты? Конечно. Боится ли теперь рыжая, что опытный карманник вытянет ее драгоценную пуговичку? Нет. У него ловкие пальцы, но это он затеял точно не для кражи. Да и что красть в этом городе? Даже после деления на отряды, всё - общее. И никак иначе. Вся округа это паззл дней, прошедших в поисках пропитания. Размокший и потерявший форму, растерявшийся, рассыпанный паззл, только и всего.
- Одну карту можешь, а оставшаяся колода застряла? - Широко улыбнулась и беззвучно посмеялась в несколько выдохов. Ух, остановись, мастер подъеба.
Она не чувствовала вражды от Мыши и сама старалась не проявлять негативных чувств. Они партнеры.
Партнеры ведь? Сложно быть уверенным.
Она не против идти первая, она готова к ножу, воткнутому в спину и, в принципе, не сильно огорчится такому скорому предательству. Поэтому Зоуи лишь молча перепрыгнула кусок стены, легко оторвавшись от земли, пересекла комнату, попутно осматривая обстановку на предмет чего-то неутащенного и направилась дальше.
- Нам нужно держаться дальше склада. Вы наверняка здесь всё осмотрели. Тем более, что могут они подумать, увидев тебя с подземной? - Обернулась всем телом, не сбавляя шага, и пошла теперь спиной вперед, исследуя реакцию Йена на свои слова, - Где вы были реже? - Может, он вообще ничего не скажет. Сама рыжая в основном отмалчивается среди своих. Блондину наверняка не хотелось бы после двух дней знакомства раскрывать планы группировки. Может, они составят план своего похода только при взаимном обмене информацией? Сейчас вопросы по делу задает только она.
- Я не была восточнее этого места. - Вот и всё. Так просто отдала ценнейшую валюту Ридлтауна. Хотя, она не сказала о всей своей группе, лишь о себе. И она знает предмет, на который точно можно будет обменять нож у Мышонка. Найти бы по пути казино...

+1

4

- Одну карту можешь, а оставшаяся колода застряла? - Зоуи посмеялась.
Йен почувствовал себя добрым клоуном, которому удалось рассмешить царевну несмеяну. К удивлению Эгвинна, она наблюдала за трюком с улыбкой. Как же это приятно! Он и подумать не мог, что улыбка зрителя так радует. Ну что ж, у него в запасе еще трюки есть. Главное чтобы Зоуи свой лимит улыбок не исчерпала.
В ответ на её слова Йен тоже засмеялся. Серьезно, похоже на то, что она застряла. Очнулся то он только с одной картой. Это было бы грустно, если бы не весело.
Леди грациозно проникает в здание, демонстрируя блондину свою спину. Он вслед за ней.
- Нам нужно держаться дальше склада. Вы наверняка здесь всё осмотрели. Тем более, что могут они подумать, увидев тебя с подземной?
Парень вскинул бровь.
- Говоришь, будто мы подростки, сбежавшие из дома. - пауза ради подумать. Он не был подростком, сбегающим из дома, но видел фильмы и сериалы, где после таких действий сбежавшего ребенка ругали и осуждали родители. Йену не грозило такое ни в том мире, ни в этом. - Важно не то, что они подумают. А что спросят и что я отвечу. Их мысли не будут больше, чем фантазии без моих слов или действий, подтверждающих их.
На глаз, в этом здании ничего полезного не имелось. Здесь уже бывали. И люди - "подземные", и люди - мародеры. Йен бы пошел да посмотрел внимательней, да только лишаться видов на спину Зоуи не хотелось. Он всегда сможет сюда вернуться.
- Где вы были реже? - запрос на ценную информацию. Чуйка опытного торговца важным из ресурсов - информацией - мгновенно заработала. Шестеренки в мозгу закопошились, глаза заблестели. Йен расплылся в улыбке. Так он ей все и рассказал, ага. Обмен информацией предполагает ОБМЕН. Первым делиться сокровенным Мышь не готов.
- Я не была восточнее этого места. - скудновато, но хоть что-то.
- Я тоже. - какой задаток, такая и отдача. И он действительно там не был. Вчера он ходил на запад.
- Значит, на восток. - решительно.
Так вот, на легке, парочка преодолела здание и вышла к неизведанному.
- Как там.. люди? - тоном действительно переживающего за них человека. - Все в порядке?
А о чем еще поговорить с жительницей убежища? О том как она защищала общак от самой себя? Или, может, о том, как ужасно мыться в теплой воде? Бред.
Можно еще про погоду, но это совсем пиздец. Лучше про людей, судьба которых блондина интересовала лишь слегка.
Всегда нужна пауза перед тем, как идти дальше - туда, где никто еще не был. В эту самую паузу, своеобразную передышку, Эгвинн приобнял рыжую за плечо и с улыбкой посмотрел на неё. В её компании ему придется выживать сегодня. Хрупкая.
Вся надежда на меня?

0

5

Оно корчилось, вздымая свои чёрные, словно обугленные, ветви в небо. Как и множество других таких же изломанных деревьев, что вы видели до этого, казалось что оно просит помощи у Создателя, желает, чтобы он остановил страдания и отпустил грехи. Но Господь остаётся глух и слеп. И поэтому это изувеченное существо остаётся стоять здесь, через дорогу от вас, охраняя трёхметровый бетонный забор, заглянуть за который под силу лишь великану.
Но даже не будучи трёхметровыми гигантами, вы всё же можете видеть малую часть того, что прячет от вас это место. Кусок ржавого корпуса автомобиля подглядывает за вами в трещину в заборе своей разбитой фарой.  Он манит, зовёт подойти поближе, и может даже просунуть голову в это новое, неизведанное, заключённое между двумя небольшими дорогами, ведущими куда-то на восток, в ещё большую неизвестность.

0

6

На четкое рассуждение Йена о вопросах и информации, Зоуи ответила задумчивым молчанием. Да, теперь, в ветке своего отношения к блондину она сдвинулась к искренности. Почему? Проще объяснить на примере. Если бы он схватил ее за жопу, она могла бы поступить по-разному: убежать с визгом и показаться пугливой сумасшедшей истеричкой, прильнуть к нему покрепче и укрепить свои с ним связи посредством наличия у нее вагины или же ударить его прямо в нос, реагируя как строгая недотрога. Но из-за его осторожности в выражениях, общей рассудительности и отсутствия ярко выраженного либидо, что называется "с порога", она будет действовать по-честному. Нет, это не взаимодоверие. Он, возможно, только и думает как отвести ее подальше от людских глаз, как бы завести ее в нору, которую устроил себе, и там разрезать ее кожу на спагетти; она не верит ему, но постарается от себя действовать надежнее, честнее, (ну, или хотя бы проявлять свои актерские навыки по максимуму). Тупенькую девчонку при нем не сыграть. А как хотелось. Одно из основных правил - действуй так, будто ты глупее, слабее, пугливее и наивнее всех других - больше не может существовать. Если, конечно, Белобрысый не будет продолжать держать язык за зубами.
Может, в этом мире и правда больше нечего продать. Остались только хорошие отношения друг с другом. Прямо сейчас доверие путешественников друг к другу как это сухое черное дерево, а тупик перед ним - как тупик. Можно обойти с обеих сторон, кровавая ржавчина в дыре, погодка не очень вокруг. Но в целом - бетон бетоном, тупик тупиком. Либо оба поддаются и действуют сообща, понемногу узнавая друг друга, и, возможно, даже становясь друзьями, обходят возникающие преграды, мирясь со своим характером, либо сидят тут и сушат мертвые корни в мерзлой земле. Все вернемся туда. Под камни, в грязь.
Стоят вдвоем, будто мирно смотрят над смертью мегаполиса:
- Люди как люди. Живы, голодают, раздражают. - Немного личной эмоциональной окраски и разговор пойдет приятнее, вот увидите.
Пошли на северо-восток от убежища, а теперь ровно на восток от дома с разломом. Вот только по какой дороге пойти? Или вообще попросить блонди подбросить даму и залезть на забор? Кому оно надо? Обвалится еще.
Пока эти размышления мгновенно пронизывали мозг рыжей, Эгвинн приобнял ее. До нее два месяца никто не касался без ее разрешения и она именно в эту минуту не была готова поддержать образ и среагировать достаточно артистично, поэтому просто дернулась, почувствовав холодок прилегающей теперь куртки, перетерпела мурашки и медленно отпрянула, будто просто собралась подойти поближе к дыре в заборе.
- Я туда не полезу. - указала головой на забор, стукнула кулаком по нему не столько чтоб расставить акценты, сколько для того, чтоб проверить крепость конструкции. Ее силы могло просто не хватить на разрушение этого на вид прочного бетонного сооружения, но она хотя бы была уверена в том, что оно сможет поддерживать ее нынешнюю эпичную позу блаженного путешественника: оперлась на ограду спиной, сложила руки на груди и с мутной улыбкой, покачивала туда-сюда головой. Эпично.
- Налево или направо? - чуть хитро сщурилась и продолжила буравить взглядом собеседника.
Разницы нет. Главное двигаться и запоминать дорогу домой. На целую ночь никто еще не оставался вне стен. Холодно стоять.
- Ладно. Пойдем пока сюда. Если поймем, что гиблое дело - вернемся и пойдем по правой. Ок? - Консенсус совершился и рыжая ступила вдоль забора до угла, что был севернее, намереваясь повернуть и пойти, оставаясь в тени и заодно выискивая новые трещины в заборе, через которые можно было бы подсмотреть над ржавым куском бесполезного добункерного хлама. "Добункерный". Вся наша прошлая жизнь теперь делится на "до" и "сейчас". Весь разговор с седовласым она вела на сниженных тонах. Тет-а-тет не обязательно кричать, шума машин вокруг нет. Будем надеяться, нет и людей.

+1

7

Люди как люди. Живы, голодают, раздражают. Дерут друг другу глотки за последнюю ложку соуса, оставшегося от консервированной фасоли в томате. Приглядывают друг за другом, прячась за спины самых сильных и вытирая о них же свои жалкие слезы. Да, все как обычно. Можно было и не спрашивать.
Стоп. Раздражают? Она сказала раздражают?
Йен хмыкнул, выведя знание о Зоуи на новый уровень. Важно не то, что она сказала это. Важно зачем.
А еще важен обмен. Что-то получил, значит отдай что-то взамен. Информация за информацию.
- На складе тоже не курорт. Порой просыпаешься от чьего-то громкого пения. Это если повезет. - сопровождение сказанного характерной задорной улыбкой. И самому от этого весело стало. Не раз он уже случайно ловил летящие сапоги по дороге к наказуемому.
Объятия разорвала бестактность "партнерши". Прости, Йен, но тебе, очевидно из опыта, не везет с девушками. Или им не везет с тобой. И почему в книгах, фильмах и аниме все так просто? Одно случайное касание - и все! Это нечестно со стороны сценаристов скрывать такие подводные камни, как "она тебе не даст после неловкого касания" и "никакой любви нет, мы её выдумали от недостатка фантазии в придумывании мотивации персонажам". Чертовы ублюдки.
Мотивация Йена внезапно стала ясна как свет яркой лампы и без выдуманной любви и симпатии к кому бы то ни было. Перед ними забор. Высокий, но без колючей проволоки над верхней чертой бетонной преграды. Что за ним?
- Я туда не полезу. - сообщает рыжая. Благодаря её действиям стало понятно, что забор вполне себе еще способен выполнять оградительные функции, даже в условиях апокалипсиса.
И как по мановению волшебной палочки (а вернее по "мановению" взора британца) на глаза попалась дыра (ну трещина, да, но в понимании не балованного открытиями Йена - это дыра) в этом самом неприступном заборе. В ней - Йен подошел к трещине и осторожно, с безопасного расстояния, её изучил - ржавчина. Ну конечно! Кислотные дожди и все дела. А чего вы ожидали? Иную реальность? Параллельный мир? Пф.
- Там походу машина. - капитан супер-очевидность на страже порядка. Мог сказать еще, что её видно через трещину. А трещина - в бетонном заборе. В доме, который построил Джек.
Тем не менее машина это уже много. Сколько таких машин может быть еще за этим забором? Как бы то ни было, воображаемый прилавок Йена пока пустует, а за этой трещиной может скрываться путь к успеху.
- Налево или направо? - Эгвинн бросил взгляд в небо, в надежде получить ответ там, но Господь Бог опять недоступен для этого региона.
Две дороги. Два человека. Логика безжалостно подсказывает, что можно разделиться, а забор, как правило, где-то в другой точке  таки соединится обратно и вместе с ним воссоединятся странники. Да только страх перед неизвестностью не дает логике протиснуться в "Центр принятия решений".
- Ладно. Пойдем пока сюда. Если поймем, что гиблое дело - вернемся и пойдем по правой. Ок? - Зоуи выбрала путь налево, если стоять к забору лицом.
И почему дамы всегда идут налево? - вспоминая недавнюю прогулку на "дикий запад".
- Ок. - кивнул еще для надёжности.
Йен шел рядом с Зоуи, даже чуть впереди. Но только "чуть". Если рыжая смотрела больше на сам забор, то Йен отдавал предпочтение всему окружающему. Вдруг за этим забором кто-то живет и застанет их как раз возвращаясь с очень важного дела, невзначай прихватив пару рабочих дробовиков, которыми раскрошит парочке все кости за "вторжение на частную собственность". Йен не трус. Осторожность не порок.
- Что думаешь о дробовиках? - внимательно посмотрел на спутницу. Вполне себе нормальный вопрос в уединении с девой и в окружении тишины. От чего-то захотелось понюхать Зоуи. Так англичанин и сделал, пытаясь не акцентировать на этом внимание.

+1

8

Дальше от провала глаза утыкались в высокую бетонную стену и не было даже малюсенького отверстия, которое могло бы дать ещё хоть немного информации о том, что ждало вас по ту сторону забора. А когда вы дошли до угла то внимание ваше привлекло скорее не то, что пряталось за поворотом, а то, что стояло как раз напротив вас. Обгорелый, покорёженный корпус школьного автобуса смотрел пустыми, разбитыми окнами с другой стороны улицы. Он стоял на остановке, ожидая, когда вопя и перегоняя друг друга, ему на встречу побегут десятки детей. Кажется, что вы даже можете услышать их звонкий смех, их крики, переливающиеся и звенящие, словно колокольчики. Возможно вы даже сможете увидеть этих детей. Или по крайней мере смутные очертания чего-то, что двигается за обгорелым скелетом с редкими кусками весёленькой жёлтой краски.
Вы всё ещё пытаетесь вглядеться в то, что происходит на той стороне улицы? В окна жилого дома, за которыми будто бы кто-то стоит, наблюдая за всем, что происходит на улице? Бросьте эту глупую затею, ведь тут, за углом, есть проход туда, куда вы страстно желали попасть буквально пару минут назад. Сделайте несколько шагов в сторону и вот перед вами горы покрышек, среди которых проглядывает тот самый автомобиль, что помигивал вам из дыры в стене. Если вам хватит смелости встать спиной ко всему тому, что могло померещиться на остановке и зайти на территорию, то по левую руку вы увидите здание, очень похожее на склад, в котором нашли своё пристанище мародёры. Только вот крыша его прямоугольная. И двери встречают огромным амбарным замком.

0

9

Под кислым небом жутко хочется курить. Никогда не хотелось, а тут хочется. Как-то по-детски кажется, что полегчает. Зой знала, от чего действительно полегчает, но не могла раздобыть это. Именно поэтому хотелось курить. Стереть из мыслей тревогу, усталость, страхи, какие-то навязчивые мысли о гибели планеты, о Боге. Да, а что с религией? Куда делись все люди, что населяли эти промерзшие насквозь куски бетона, инкрустированные битым стеклом? Отправились прыгать по облачкам, петь песенки во славу спасителю? Или жарить свои заплывшие жиром жопки в котлах? Рыжая предпочла бы второе, если бы была вольна выбирать.   Когда замерзаешь так часто и так сильно, потом уже не можешь согреться. Не будет как раньше: преследуешь с отцом подранка, в сапоги набилось снега, а позже отец несет на плече рогатую тушу, а ты выковыриваешь комья заледенелой снежной корки из складочек, что образовались на стыке рукавов и перчаток. И в конце концов оттаиваешь. Всегда удается отогреться. А сейчас, хоть и не так холодно как в Ирландии, сейчас нельзя отогреться. Да и снег не повыковыриваешь из всяких мест. А если и придется, будешь визжать как подбитая кабаниха и вертеться на одной ножке, роняя слезы. Уж очень больно это, - обжигаться, - как говорят.
На складе кто-то поет по утрам. Кто-то сильно воодушевленный или кто-то совсем отчаявшийся? Интересно. Когда ты настолько голоден, что точно уверен в своем скором отрубе, можешь выть. Это похоже на пение? Кто знает. Всё субъективно. Может, кто-то решит что и жизнь эта - подарок. Что еда - дар богов, (а кто-то так и думает); что спасением станет групповой суицид или что этот мир наше наказание за грехи. Не удивлюсь, если на нашей жизни построят религию.
Еще рано думать о том, что станет с нами. Мы едва сводим концы с концами, что уж тут говорить о потомстве, будущих поколениях, морали, ценностях. Ты не можешь быть уверен в целости окружающих конструкций, вот и всё. Как ты можешь строить план на месяц вперед, если этим вечером планируешь упасть в шахту лифта или быть погребенным под развалинами очередной пустующей хибары? Никак. Одно слово.
Да, за забором машина. Тибэг отлично понимала, что в машинах такого состояния мало что можно нарыть, но не была уверена, стала ли она такой от дождей, или же она была таковой задумана и стояла здесь годами. Через трещину вообще мало что можно было сказать. Но одно точно: эта развалюха не поедет даже если соорудить для ее питания отдельную ТЭС, и самое полезное в ней может быть лишь в бардачке и под капотом. Как делить с белобрысым шкуру неубитого медведя? Будем драться до первой крови или разгадаемся по считалочке?
- Люблю дробовики, - прозвучало с небольшим энтузиазмом, - но не люблю заряжать патроны картечью и потом выковыривать дробь из мяса...Хотя...Сейчас я бы и от такого мяса не отказалась. Обогащенного железом. - По-теплому улыбнулась.
А вокруг ржавый мир. Ржавый и заиндевелый. Да и люди в нем такие же. И пахнут так же, с недавних пор немного отличаясь местом обитания. Убежищные - хозяйственным мылом, пылью, старыми матрасами, бетоном, истертой в пыль тканью, резиной и брезентом от защитных костюмов; вольные - костром, железом, деревянной пылью, и, в общем-то тем же, что и все. Зоуи пахла так же, как и всё вокруг, как и все вокруг. Люди теперь будто целиком сделаны из ржавчины и бетона. Как дворовые мальчишки, всегда по уши в грязи, всегда на улице, готовые к игре. Всегда немытые и веселые.
Не успела Зоуи отреагировать на внезапное обнюхивание, как была отвлечена школьным автобусом. Одарила попутчика строгим и даже немного отстраненно-задумчивым взглядом и вернулась к осматриванию всего вокруг. Видно проем в бетоне за поворотом, видно мертвый транспорт напротив, видно скопление страхов, мертвых теней, незнакомого ранее ощущения чьего-то присутствия. Хотела было что-то сказать, да остолбенела. Одной рукой нащупывала за спиной какую-то опору, стену забора, хоть что-то; другую руку сжала в кулак, отдаляясь от угла решила всё же донести внезапный порыв искренности:
- Йен. Если я выбрала тебя своим попутчиком, мне нужно проявить какое-то доверие к тебе, понимаю. Но, если что-то случится, я предпочту бежать, а не драться. - Честно? На сто процентов. Глупо? Пожалуй. Но, пускай за два месяца выжившие никого и не встретили, страх они чувствовать не разучились.
О, эта дивная боязнь неизвестности. Люди небыли здесь. А что, если не населена животными территория лишь приближенная к убежищу? Они ушли уже достаточно далеко. Да, может стоит проявить смелость, показаться волевым и твердым в глазах кого-то, но от чего-то рыжая решила не подводить спутника и предупредить о своих намерениях заранее. Тем более, когда она пребывала в состоянии близком к оцепенению. Такой страх, когда ты заметил что-то и пытаешься делать всё непринужденно, убеждая себя в выдуманности происходящего, не смотришь на объект, напугавший тебя, или, наоборот рассматриваешь, подавляя в себе веру в мистицизм, а на самом деле стоишь и дрожишь. Отвратительно.
Удары хлыста испуга немного ослабли, хотя и подстрекали сердце раз за разом перемещая воображаемые тени напротив, чуть шевелясь в темноте, подрагивая, разрастаясь. Воображение отвратительная штука: стоит один раз испугаться, и дорисовываешь сам себе страшилок и пугаешься уже выдуманного. Зоуи старалась быть поближе к мародеру, сама так или иначе касаясь его, утверждая свою веру в то, что она не одна, понемногу двигалась в сторону прогала в заборе. Она пошла на это, пошла со всей серьезностью и теперь не время отступать. Сейчас она не может так сильно бояться того, в чем даже не уверена.
- Там никого нет. - Шепотом успокаивает свои неожиданно расшалившиеся нервишки. Там нет никого и не может быть ничего. В детских автобусах даже в бардачке ничего найти нельзя, верно? Огнетушитель, да свисток - максимум. Нужно думать не о существах, а о предметах, верно. Мы пошли найти что-то полезное, так зачем тратить время на бесполезные внутренние потаенные страхи?
Заворачивает за угол, держась Йена, до последнего провожая автобус и дом за ним взглядом, следя, чтобы новый друг не пошел к нему, приближается к машине, встряхивает головой, выкидывая клочки испуга из ушей, детские визги, голоса учителей на утренней перекличке, воспоминания. Лучше избавиться от этого.
- Руками вскрыть замок не смогу, - голос еще дрожит, но рыжая уже немного улыбается, - хотя ловкости пальцев это больше по твоей части.

+3

10

Когда нюхаешь человека, ты заранее представляешь то, что можешь почуять и хочешь почуять. И в короткое мгновенье втягивания воздуха носом ты искренне надеешься, что твои ожидания совпадут с реальностью.
Но Йен не ожидал конкретного запаха. Он нюхал с целью просто понюхать. Захотелось - сделал. Тем не менее, ему было с чем сравнить. Это был не запах шоколада и корицы. Не запах усталости. Просто... запах женщины, живущей в критических условиях. Обалденный запах. Настоящий. Живой.
Йену никогда не нравилось как пахнут люди: лживо. Кто-то обязательно мылся мылом с запахом розы или брызгался одеколоном. Это лживый запах. Это запах ради скрытия своего настоящего запаха, но... ведь наш настоящий запах - это великая ценность. Нет, не запах пота и грязи. Просто без излишеств. Без ненужных добавлений ароматов сраных цветов или чего бы то ни было. Будь собой. Человек, который пахнет человеком - редкость. И эта редкость перед ним. Зоуи. Приятные ощущения самовольно заставили глаза Йена закатиться. Это то, чего он хотел. И все же, что-то похожее на взгляд с укоризной он получил. И это больше как награда, нежели упрек. Мышь не огорчился бы, даже если получил по морде за такое. Это было бы даже в разы приятнее.
Она любит дробовики. Информация, данная ею, указывает на то, что она знает в теории азы охоты, либо действительно охотилась. Её теплая улыбка вызвала ответную теплую реакцию. Охотница. Хочет Йен стать добычей? Нет. А добычей, принадлежащей Зоуи?
Корпус некогда желтого автобуса выбил все мысли и фантазии из головы белобрысого. Он словно стал кем-то другим, без мысленных устоев, без принципов, без прошлого. Только оболочка. Пугливое тело, обреченное бояться того, чего на самом деле быть и не может.
Какие дети? Какой автобус?
Проблема в том, что не ясно, что именно тебе кажется в порыве испуга - жидкие силуэты неизвестного или сам автобус тоже? Не сводя взгляда со скелета умершего мира, вглядываясь в то, что, возможно, рисует ему сама фантазия и сам страх, Йен послужил опорой для Зоуи. Она искала то, за что можно ухватиться, чтобы было спокойнее. И Йен, по случаю, искал то же самое. Интуитивно он подал ей руку. И это, на удивление, придало сил. Ответственность за другого. Живая душа в руке, которой тоже страшно.
- Йен. Если я выбрала тебя своим попутчиком, мне нужно проявить какое-то доверие к тебе, понимаю. Но, если что-то случится, я предпочту бежать, а не драться.
- Я тоже предпочитаю скорость силе. - признался Йен. Честность в обмен на честность. Кто в здравом уме пойдет бить в лоб.. что? Мы даже не знаем что. Собственную фантазию, так любезно рисующую нам страшные картинки?
Так и прошли, лицом к опасности, спиной к забору. Боком. Пугливые крабики, сцепившиеся клешнями.
И сколько бы Зоуи шепотом не убеждала Йена (или себя?), что там никого нет, но парень видел. Там что-то шевелилось. И, если честно, узнавать что именно очень не хотелось. Вернее, не просто не хотелось. Если бы это было единственное действие во вселенной, которое мог бы совершить Мышь, он бы не сдвинулся с места. Иногда, проходя по тёмной улице ты не заглядываешь в темный переулок даже беглым взглядом. Просто потому что не хочешь знать что там. Тебе это не нужно.
Лучше бы это был мужик с дробовиком. От картечи убежать легче, чем от своей тени. Страшно. Но не так страшно, чтобы повернуть назад.
Йен с не малым облегчением сворачивает за забор, входя в царство покрышек. И он рад наконец расслабить заслезившиеся глаза. И все же осмотрел участок на предмет еще чего-нибудь, от чего захотелось бы бочком-бочком.
Амбарный замок.
Зоуи не теряет времени попусту, в отличие от англичанина. Тот вытер слезы, если это можно так назвать, и подошел ближе, выдыхая с облегчением.
- Руками вскрыть замок не смогу.
А кто сможет? Если только.. Халк.
- Хотя ловкости пальцев это больше по твоей части.
И с чего она это взяла? Йен мысленно припомнил содержимое своих карманов. Гондон уж точно не поможет при вскрытии замка.
- Может ключ где-то рядом? - с надеждой. Амбарный замок можно было бы взломать, будь инструменты. Знаете, как в фильмах - выстрелить в замочную скважину и дело готово. Ну ладно, отложим глупости.
- В машине? - и такая версия есть. - Можно разделиться и поискать. - подсказывает логика, но что-то здравый смысл взвыл от негодования. Разделиться почти сразу после вон той херни у автобусной остановки? Нет, спасибо. Но ничего не сказал, решил что эта слабость должна остаться за Зоуи.
Оглядел вокруг - справа от домика, слева, рядом, посмотрел под ногами, среди ближайших покрышек. Обошел вокруг. Может у этой будки хотя бы окно есть?
Йен дернул замок, проверяя его прочность. Может его изъел кислотный дождь?

+1

11

То, что скрыто под амбарным замком сильно интересовало рыжую, но, пока добраться до содержимого здания не представлялось возможным, она постаралась выкинуть из головы скетчи о том, что там можно найти. Ну, чтоб обидно небыло, если попасть туда не удастся, понимаете? Зачем попусту мечтать о богатстве, которое сокрылось в шаге от тебя, если этот шаг тебе придется делать по подожженному битому стеклу, смазанному ядом кураре? Сложно не думать, но можно отложить эти приценки и мысленную возню на потом. Не склонна Зой забывать о чем-то насовсем.
Не забудет она и то, как Йен стал ее опорой на время. Смущающий момент, пожалуй, ну а что поделать? Когда на кону твой рассудок, лучше переступить через себя и сократить личное пространство до "Холд ми, Джек"
Может, в будущем так и будет, кто знает. Зоуи найдет опору в ком-то здесь и сможет перебраться из убежища на улицу. Она, в принципе, и без того в убежище лишь ночует, но полную свободу обрести хотелось бы всем. И Зой от общества, и обществу от Зой. А пока пусть общак ее обеспечивает, а мрачное подземелье охраняет.
Мурашки напомнили о зиме. Она одета не совсем по погоде. Вчера было теплее, да и дожди прошли недавно, так что их она могла не бояться. Поэтому Зой забила на защитный костюм и боялась сейчас только холода. Когда загулялся допоздна, глаза привыкли видеть перед носом клубок горячего пара из легких, а морозец уже дожевал твой нос до онемения. Тогда страшно. Хотя сейчас холод только начинал покусывать уши, уж больно сильно разгорячила кровь недавняя стычка ...ни с чем...
Теперь, может быть, рыжая будет смотреть на информатора иначе. Что толку скрывать свою личность если перед тобой человек, вся жизнь которого посвящена поиску правды и ее применению. Во взгляде ее нет изучения, она не осматривает его с головы до пят, а говорит направленно, в лицо, контактируя глазами. Теперь она знает. Он боится так же, как и она. Он ничуть ни более осведомлен об окружающей обстановке и так же сильно хочет выжить.
Да уж, тяжело было бы идти на разведку с кем-то, яростно желающим умереть. Вот на такого будешь смотреть с опаской, ожидая какой-то выходки.
Бежевый пикап. Ну, он пытался быть бежевым. Из-за ржавчины на капоте и дверях проглядывали пара-тройка пятен телесного цвета, сам корпус же кое-где был изъеден ржавчиной аж до черноты. Хотя стекла, пусть и замыленные небесной кислотой, стояли в обеих дверях и спереди вполне целехонькие. Со стороны пассажира окно чуть приоткрыто. На пару дюймов. Ветровое стекло и стекло водителя закрыты наглухо. Зоуи попыталась дернуть пассажирскую дверь. Ручка у нее еще такая отвратительная металлическая. Как у холодильников, которая щелкает, отгибаясь на тебя и ты вздрагиваешь, даже если дверь не открылась. С корпуса еле слышно осыпалась мелкая ржавая пыль. И девка дернулась второй раз, обернувшись, прислушиваясь, не преследует ли их кто-то, сошедший со школьного автобуса. Никого. С досады рыжая пнула по сдутой и почти сгнившей покрышке, убедившись что машина плотно и очень давно стоит на дисках, и попыталась пролезть рукой в окно. Когда механизм, опускающий и поднимающий стекло окончательно мертв, стекло можно с усилием сдвинуть. Кисть пролезла полностью, но сложная и, видимо, не до конца проржавевшая механика, не поддалась.
Девушка обошла машину, убедившись что Йен не занимается тем же самым и что махинации с транспортом пока полностью в ее власти. Дернула вторую дверь и, окончательно отчаявшись, полезла в кузов. Начинкой, что под капотом, всегда можно заняться. Нужно пролезть. Сзади, между кузовом пикапа и салоном, почти всегда есть окошко, стекло которого не имеет возможности опуститься (особенно на старых машинах) и видимо это и стало смертью этого гермозатвора. Рамка держала его недостаточно крепко и потайной проход во внутренности этого спорткара лежал тут же в разбитом виде.
Зой видела эти врата, но оставляла их на потом, как и мысли о награде, легче было сначала проверить двери, а не лезть и открывать всё изнутри. Провела рукой по нижнему краю эллипсоидного люка на предмет остатков стекла, осталась довольна отсутствием порезов и недовольна размером оного. Лезть ногами вперед неудобно. Придется как есть...
Зой нырнула в оконный проем, подтянула свое тело, обхватив обеими руками по подголовнику и протащила ноги за собой, усаживаясь на среднее сиденье. Собственно, сиденье было одно. Изнутри обстановка совсем не веяла гостеприимностью. Обивка потолка будто расплавлена, такие огромные дыры и волдыри покрывали ее, хотя вроде по структуре она была похожа на ткань. Панели дверей отсутствовали. Может, их сняли еще до всего того, что произошло. Или пластик мог так легко оплавиться? Кто знает. Единственное, что еще функционировало, это обивка сидений: крепкая, кое-где разошедшаяся, кое-где сгнившая, но все еще существующая. Это хорошо.
Расхитительница тачек попыталась открыть бардачок со своего сиденья, не получилось. Придвинулась, попробовала еще раз. Он точно заперт. Ключей в зажигании нет. Подстаканников нет. Под солнцезащитным козырьком водителя только несколько истлевших бумажек с номерками, двадцать баксов одной купюрой и упаковка от жвачки.
Ти-Бэг разозлилась. С пару секунд она сидела на пассажирском сидении по-турецки, угрюмо оценивая свои находки, а потом долбанула со всей силы ногой в дверцу бардачка и та, с волшебным хрустом отвалилась, повиснув на ограничителях. Ящик пандоры открыт! Еще какие-то бумаги, небольшой контейнер со сгнившей едой...кажется, это был пирог, батончик из орехов, неоткрытая пачка сигарет, пара музыкальных дисков и, в общем-то, пыль.
- Фууу... - Выбросила контейнер под сиденье, попутно осматривая недра поджопного пространства.
Двух дюймов открытого окна хватило чтобы дождаться подмоги со стороны Йена и передать ему батончик, сигареты и диски. Тонкими пальчиками она бережно протискивала каждый предмет и в узкую щель комментировала:
- Лаки страйк, протеины и...диски... - Купюру оставила себе. Кому, кроме нее, она вообще может понадобиться.
Вылезая назад, Зоуи с усмешкой поинтересовалась:
- А что там за музыка хотя бы? - Не удивилась она бы и цыганскому рэпу, но было интересно. Может, хозяин этой развалюхи был чутким ценителем Шопена. Приятно было пофантазировать, когда вокруг только серая пыль и белый пар изо рта.

+1

12

Эгвинн зыркал в пол, водя зрачками из стороны в сторону, наивно надеясь отыскать ключ где-то здесь. Кто вообще в здравом.. да даже не в здравом!.. уме оставит ключ от так надёжно закрытого помещения прямо рядом с замком? Знаете, преследуемый взломщик, нежданно для себя наткнувшийся на сейф, которого быть не должно, оглядывается вокруг в поисках простого решения. Так и Йен начал искать простое решение в первую очередь. Не то, чтобы он особо верил в глупость хозяина этого сарайчика, который мог, чисто гипотетически, оставлять для самого себя ключ под ковриком. Он скорее верил в вероятность того, что смерть и апокалипсис могли настигнуть его врасплох и ключ чудесным образом ждет своего нового владельца где-то здесь, прямо на земле. Но нет.
Тем временем у Зоуи дела шли не лучше. Она терлась об машину всем своим желанием её открыть. На резкие звуки, Йен слегка приседал, пригибался. Но в него ничто не летело, никто за ним не бежал и даже беглый, осторожный взгляд в сторону автобуса, который виднелся с его позиции, ничего не дал. Оно и хорошо. Пусть так и будет.
Не успел Йен вновь опустить взгляд в пол, пытаясь найти теперь уже не ключ, но иной способ разворотить замок, он рефлекторно, при виде очаровательных булок Зоуи, по-хулигански улыбнулся. Её старания пробраться внутрь автомобиля (если это можно так назвать) явно не остались незамеченными. Напротив, Мышь со всей силы это заметил.
Плавной походкой он приблизился к машине, не в силах снять свою хулиганскую улыбку. Послышался глухой удар, после чего харизматичное "Фууу..."
Выронив усмешку, Йен подошел к окну машины и заглянул в двухдюймовую форточку.
- Лаки страйк, протеины и...диски...
И все это теперь в руках белобрысого. Дала подержать или подарила?
- Это все мне? - не скрывая удивления такой щедрости. Внутри Йена два противоборствующих мнения: первое кричит "захлопни пасть и ныкай это по карманам", а второе "может хоть поделим? мы же за руки даже держались, вы же правду друг другу говорите!". И только разум шепчет: "обмен, только обмен".
Йен просто остался вот так, с пачкой сигарет, батончиком и дисками в руках. Да, Зоуи приватизировала старую валюту этого мира. Но что на счет новой?
Немое непонимание со смесью непринятия такого её решения застыли на его лице. Дама тем временем невозмутимо стала выбираться наружу. Очевидно, без ключа.
Мышь назвал бы это невезением, но в условиях нового мира, это вполне может быть и наоборот. Везение, что они не открыли тот замок, везение, что не вошли внутрь, везение, что не выпустили оттуда нечто, везение, что не погибли. М? Черт его знает... Интересно же.
- А что там за музыка хотя бы? - вот подлая бестия.
Чтобы внимательно рассмотреть диски Йену все же пришлось разложить по карманам содержимое его ладоней. Все, конечно кроме самих дисков, замечательно уложилось в инвентаре блондина.
- Тааак.. ну тут старый альбом Бритни Спирс... - впрочем о том, есть ли у неё новый альбом он не знал. - ии.. не знаю. Написано "Весна". - парень развел руками, будучи не уверенным ему эти диски брать или оставить? Или отдать Зоуи? Или выкинуть нахер? Посмотрел на неё с присущей растерянному человеку наивностью и понял, что ей это барахло в хуй не уперлось.
Оба диска, аккуратно сложенные нежными сторонами друг к другу, были отправлены туда же, куда пачка сигарет и батончик до этого. Осталось найти зажигалку или спички и дело в шляпе. Но не сейчас.
Главный квест - открой то, не знаю чего.
Эгвинн обошел машину в поисках решения проблемы. Труба. Натянул перчатки.
Поднял трубу. Или не трубу. Мышь не силен в автомобилях и их частях. Поднял, в общем, металл по форме напоминающий трубу. Примерился к его весу. Решительно двинул обратно к амбарному замку.
По пути к нему он чувствовал себя так уверенно, как никогда. Он словно банюган на своем районе, который в день выполняет норму в три мордобоя стенка на стенку. Наперевес с убитой временем и кислотными дождями трубой, Йен шел пафосно и ровно ровно до пробела в заборе, откуда вновь напомнил о себе автобус остатками веселой желтой краски. Уверенность улетучилась, осанка исчезла.
Дзынь!
Удар железом о замок. Всю свою силу и всю дурь (которой хоть отбавляй) он вложил в этот удар, желая расцепить замок. С замахом, удар от сердца, всей душой.
И счастливый случай (или не счастливый?) таки позволил парочке узнать что внутри. Замок устало повис, раскрывшись и поскрипывая.
С легкой одышкой спорстмен Йен осторожно кладет на землю трубу. И уже не смотрит в сторону автобуса, глаза его горят предвкушая что он может увидеть внутри, что за информацию скрывает эта дверь?
Он снял замок с двери. И опасливо толкнул дверь внутрь. Она не шелохнулась. Тогда он потянул дверь на себя.
Чтобы открыть её ему пришлось упереться обеими пятками в землю и обеими руками в перчатках тянуть на себя за незамысловатую ручку. Хорошо, что сил хватило.

+2

13

Звук удара эхом пробежался по округе, но ничто не шелохнулось и не взлетело, отвечая на шум резким карканьем. И даже тени, клубящиеся по ту сторону автобуса, или внутри помещения, в которое приоткрыл дверь мародёр, никак не отреагировали на столь откровенное вторжение в их личное пространство. Лишь небольшое количество воды, скопившееся где-то в верхней части двери, там, где металлическое полотно чуть выступало за край и соприкасалось со ржавым дверным проёмом, ринулось вниз, на Йена, как бы выражая своё неудовольствие мерзким шипением на его перчатках.
На этот раз выжившим повезло, ничто не кинулось на них из приоткрытой двери, и они спокойно могли пролезть внутрь. Своими глазами узреть обшарпанные стены, разукрашенные граффити, тонущие в полумраке, освещаемые лишь тусклым светом, что пробивался сквозь решётки небольших окон-бойниц под самым потолком. Горы потёртых шин, грязных тряпок, испачканных в масле, а также дырявые ящики с неизвестным содержимым. Могли посмотреть в глаза полуобнажённым женщинам, плакаты которых перемешивались с изображениями дорогих машин, пройти под железными балками, что угрюмо нависали над всем этим великолепием, по бетонному полу, украшенному доисторическими пятнами и подтёками краски.

0

14

- Это все мне?
Зой конечно кивнула, но не рассчитывала на то, что по ее спине это можно будет понять. Пока они вдвоем наполняют рынок беловолосого, а у рыжей будет скидочка. Так что выгодно было снабжать его тем, что девушке было особо не нужно.
Нет, конечно, при других обстоятельствах она бы глотку перегрызла за пачку сигарет или батончик, ведь их можно так выгодно на что-нибудь обменять. Но вот загвоздка: Йен - единственный, кто так же поймет ценность всего найденного и будет согласен на адекватный обмен. Даже тетя Глаша с ларька чаще обманывает со сдачей чем этот юнец. Пока всё на взаимодоверии, можно сливать 90% найденного ему. Кроме, конечно, совсем уж ценных штук, толк в которых может найти Багвэлл.
Ну, сами подумайте, она на обеспечении совета убежища. Спит ночью не беспокоясь о дождях и может помыться раз в месяц. А что с ним? Да для него это, может быть, святой грааль найденный в пустыне. Маленькая янтарная комнатка, завернутая в пленку и подписанная "Cigaretts cause cancer."
Понемногу вечереет. Возможно, прошел час с их встречи. А может все пять? Возвращаясь, будет трудно пройти мимо автобуса. Может, пойти дальше вдоль забора и надеяться что он где- то закончится? Обойти его и разбежаться по домам. Как будет ползти Эгвинн к своему амбару, зная точное расположение ужаса с желтой краской на кузове?
Весна. Хотелось бы весну, да. Может, это подборка клуюнячка за апрель какого-то года, а может запись голоса детей водителя, играющих на улице. Или это не аудиозапись, а фотографии. Как было круто с компами, с электричеством повсюду. Каково теперь не слышать гудения высоковольтных проводов, не думать о том, сколько сообщений ты пропустил за день, что творится в мире. Летают ли спутники? Стоят ли вышки связи? Можно ли будет созвониться по скайпу с выжившими из Японии и рассказать им про...про всё то, что мы видим каждый день? А что у них? Консервированная кукуруза вместо бобов, они нашли неразрушенную пекарню и делают хлеб, они починили отопительную систему и залатали дыры в домах, перебравшись туда. Теперь никакой ипотеки, налоговых вычетов. Захватывай квартиру и живи в ней.
Новая эра.
Вот бы было круто.
Но не для Зоуи. Она так глубоко задумалась о весне, что застала себя как раз у замка, опершуюся на дверь, наблюдающую за Йеном и его эпичностью. Лучше этому миру умереть. Мир. Мор. Разница в одну букву, а столько лишних телодвижений не придется совершать. Все погибнем, и всё. Всё. Конец.
Зой ушла от орудующего трубой и облокотилась уже о стену, чуть-чуть пригнувшись, но не подавая виду. Настороженность лишней не бывает. Вдруг, ее партнер по делу свихнется от голода и решит сожрать попутчицу? Внезапно, как оно обычно и бывает.
- У тебя нет биполярного расстройства? - Больше "как бы между делом" чем серьезно спросила и принялась разглядывать небо, пока Йен делал из замка стальную отбивную.
Отбивная...ммм...
Как только меж дверьми появилась щель, Тибэг отчего-то потеряла всю опасливость и шмыгнула внутрь. Уперлась всем телом в неподдатливую скотину и с лихвой окупила свое предыдущее безделье, помогая напарнику, толкая дверь изнутри. Просто пролезть обоим внутрь было бы бессмысленно. Солнце не в зените и сквозь возможные прорехи в крыше света поступило бы крайне мало. Сквозь дверной проем же теперь в помещение влетало достаточное количество солнечных лучей.
И достаточное количество кислоты было в скопившейся воде чтоб прожечь перчатки попутчика. Зой было ринулась назад, на звук шипения, посмотреть, не попала ли жидкость в глаза или на кожу. Да, она была встревожена, что с того? Может, Йен и посчитает ее реакцию чрезмерной опекой, но они пошли вдвоем. Значит, даже если член другой группировки попадет в беду, его напарник должен помочь. Трупы прятать пока некуда.
Увидев, что Йен в порядке, Зой осеклась. Как-то не пристало ей дуть на дырки в перчатках и приговаривать что-то из изученного на втором курсе медицинского: "У кошечки боли, у собачки боли, а у Йена не боли." Нет уж.
Тибэг даже смутилась немного из-за своего неуместного беспокойства. Сложила руки на груди подобно обиженному ребенку и ушла вглубь сарая.
Автомастерская. Именно так, как она должна выглядеть. С запахом масла, железяк и нынешним отсутствием накачанных полуодетых потных мужиков. Клёво.
- Эстокаду и погрузчики скорее всего утащили на металлолом. Нужно найти аптечку. В таких мастерских рабочие часто получают порезы, их заклеивают такими штучками, - описала в воздухе небольшие куски пластыря, она правда не знала, как их называют в америке, - типа швов, ну, знаешь. Или медцинским клеем... - Задумалась, осматриваясь.
- Хотя...Наверное тут всё уже унесли. - Повернулась на 360 градусов на пятке, выбирая, куда пойдет. - Тогда это на будущее. То, что мне нужно от твоего виртуального прилавка. - Остановила свое беспорядочное вращение лицом к белобрысому, подмигнула ему, улыбнулась, и пошла сначала спиной вперед, затем разворачиваясь, туда, куда велело сердце, - к скоплению ящиков. ВЫдвинуть бы своему новому другу полный список необходимостей первой степени...
Плакаты тоже можно продать. Может, мы дойдем до уровня постапокалиптической цивилизации, обустроим себе дома. Тогда можно будет продавать всё то, что было бесполезно в том мире и бесполезно сейчас; То, что радует глаз и никак не влияет ни на что больше: картины, вазы, статуэтки, красивая мебель. Может, действительно, скоро будем вылезать в развалины многоквартирок за целыми стульями с красивой обивкой.
Пффф...кому в здравом уме может понадобиться такое? - Улыбнулась своим мыслям и выдвинула ближе к свету от решетчатого окна первый ящик. В отличие от остальных, он забит крышкой. Не слишком крепкая конструкция легко поддалась небольшой силе рыжей расхитительницы и раскрылась. Надо же, а она уже думала идти за трубой, что Йен оставил снаружи. Внутри кипа журналов о машинах и о бабах. Ха! Классика... Сверху на стопке лежит бутылка очистителя для рук, но почти добитая. Может, грамм сто в ней осталось. Пойдет пока, всё равно не догадаться, вышел срок годности или нет. Кто знает какое сейчас число...

+1

15

- У тебя нет биполярного расстройства? - спрашивает Зоуи, заставляя белобрысого задуматься. И вода ссыпается на его руки. Вернее, перчатки, но тот все равно на всякий случай отпрянул, шага на два, позволяя опасной жидкости свободно падать на землю, минуя его многострадальные перчатки. Те, к слову, он снимать не торопился. Просто помахал руками, надеясь смахнуть пытливые кислотные капли.
Зоуи на удивление оперативно высунулась и брови её выказывали тревогу, равно как и взгляд. Эгвинн опешил и посмотрел на неё как 16-ти летний пацан на отца, что застукал его со своей бритвой, пытающегося уничтожить две волосинки на подбородке, мол, "да, я знаю, я видел это только в кино, но вроде справляюсь". Сочетание смелости и стыда.
Кажется, за тот пройденный промежуток - от угла до входа через мистический автобус - они стали ближе, чем кажется.
Но и Багвэлл осеклась, видимо, уловив, что волноваться не о чем. И, кажется.. обиделась?
Йен поморгал, упорядочивая информацию, и все же зашел внутрь следом, опасливо преодолевая место, где слилась вода.
Зайдя внутрь, гениальный ум информатора изрек единственно-верный вывод: - Это автомастерская. - кивнул, выдохнул с облегчением. мол, эта новость все решала. Теперь будто стало ясно кто виноват в апокалипсисе и как все вернуть обратно. Мол, "Ну конечно! Автомастерская!" - щелкает себя по лбу ученый, два года бившийся в нерешаемую головоломку, не в состоянии синтезировать нужное вещество и теперь, конечно же, автомастерская ему очень поможет в этом.
Но ведь это все же лучше, чем логово чудовищ? Или гладбище зомби? Или хранилище проституток, которые умерли от кислотного дождя, залетающего с завидной периодичностью в эти хромые окна? Зрелище не из интересных. Понадкусанные тела крысами-монстрами, размером со старшего брата Дяди Стёпы. И все равно автомастерская лучше пустоты. Здесь хоть что-то есть.
- Хотя...Наверное тут всё уже унесли.
- Как же? Мы ж только-только вскрыли замок. - тоном возмущенного сантехника, который выбил дверь домохозяйке, что внезапно таки нащупала в своем кармане ключ от квартиры и теперь требует восстановить справедливость и заплатить за порчу имущества и проникновение со взломом.
Действительно, кто бы здесь что уже унёс?
Или она о самом хозяине?
Ну да, убегая от ядерного-взрыва-или-что-вообще-тут-могло-случиться, укрываясь от кислотного дожде-снега-града, бедняга тащил на себе эстокаду и погрузчики.
Тем не менее Эгвинн занялся более полезным делом - принялся рассматривать плакаты, стоя от них на расстоянии любителя искусства в галерее, задумчиво сложив руки у груди и подперев подбородок (предварительно спрятав перчатки по карманам).
- Тогда это на будущее. То, что мне нужно от твоего виртуального прилавка.
Будь Йен котом или той же самой Мышью, он бы повел ушами. Но он человек и повел головой. Встретил улыбку и подмигивание недоумевающим выражением лица. Но кивнул. Это что, они сейчас заключили бессрочный договор на предоставление услуг? Подкрепим рукопожатием? И только он намерился вымолвить хоть слово в сторону заключения торговых отношений - очевидно, она поставляет предметы (за один день уже четыре, один из которых в нынешних условиях для некоторых бесценен), а он ей дает вещи по запросу. Так? Надо уточнить.
Так вот, только он позарился на вкусные отношения, она развернулась к ящикам, намеренная изучить их полностью.
Неуверенность.
А надо ли продолжать про отношения? Может это должно остаться негласным? Весь этот новый мир сбил с толку торговца. Можно ли применять и здесь свои неизменные условия торговли?
Устал.
Впрочем, заказ принял.
Потянул руки к плакату, с которого на него заигрывающе поглядывала дама в красном купальнике на фоне порше (или это порше на фоне красавицы?) отодрал его от стены, порвав уголки, и, свернув, спрятал во внутреннем кармане куртки. Теперь надо быть осторожным в движениях, дабы не помять рулончик.
Заглянул через плечо Зоуи, любопытствуя что же в (черном) ящике. Верхний из журналов был реквизирован Йеном до выяснения его полезности.
Дата на журнале стояла актуальная. Ну, как актуальная... та, которая предшествовала дню сирены. Неделя заранее, не больше.
Шустрое перелистывание страниц не выявило особой ценности журнала, но Мышь все равно его приватизировал, бросив беглый взгляд на журнал, что находился под ним. Вдруг они расположены не от старого к новому, а наоборот? Но нет, тот журнал был старее. Очиститель для рук Эгвинн не решился забирать, поскольку, очевидно, медику это будет полезнее, к тем непонятным пластырям-клеям.
- Откроешь еще один? - кладет ладони Зоуи на плечи, очень близко к шее.
Вдруг из ящика тоже хлынет кислотная вода? Ну нахер.
- Не похоже, что тут есть еще что-то полезное. - Мышь покрутил головой, стараясь запечатлеть все здание. - Сюда бы механика.. может инструменты какие найдет. - сказал не подумав.
Здесь можно было бы промолчать и получить несравненное преимущество. Сообщить главарю мародёров об этом месте. Наверняка в одном из ящиков целая кипа инструментов! Но нет, надо было сказать это вслух! Теперь она приведет механика из убежища и мародёры останутся с носом.
Но... они с Зоуи люди других отношений. Птицы других высот.
У них все честно, все по часам. Кайф.

0

16

- Ну, здесь как-то чистенько, не находишь? - опять же про отсутствие всего того, что обычно наполняет такие мастерские. Любой предмет, на котором будет написано "Я мужыцкая хуйня" автоматически должен находиться в автомастерской, разве не очевидно? А здесь всё как-то слишком организованно, упорядочено. Подозрительно...
Может, это все навязывает мысли о произошедшем во время сна выживших. Но этих мыслей слишком много. Число исходов этого миро слишком велико, чтобы выбрать один. А стоит ли называть людей из убежища и со склада - "выжившими"? Ведь они не переживали всего того, что наверняка пережили люди, живущие ранее в этих опустошенных квартирах. Они не слышали звона миллиарда разбивающихся окон; не видели ядерный грибок на линии горизонта или, возможно, стелющийся по земле зеленоватый хлористый туман, заставляющий погибнуть всё живое. Исходов слишком много, а мы, анализируя мир вокруг нас, почему-то решили называться "выжившими".
Так. Погодите. А все ли так же называют окружающих людей, как называет их Зой? Кто-то хоть раз при ней обобщил народ по какому-то признаку и дал ли им название? Да. Такое было с "мародерами", и "людьми убежища". Но это тоже странно. Разве те, кто живет на поверхности,- не люди? Разве не правильнее назвать тех, кто в бункере - мыши? А не этого блондина. Мы прячемся в норе, трясемся, вздрагиваем над шумом дождя, исходящего с улиц города. Мы мыши. Или сурикаты какие-нибудь. Зоуи не разбирается. Ей и не нужно идентифицировать это. Она знает, что она крыса, большего и не нужно.
Долго теребила в руке бутыль с очистителем. Его не много. После первого ранения, так удачно зашитого и без такой штуки, смысл в ней просто отпадал. Можно было добавить это пожертвование в недавно открывшийся фонд "отдай находку Йену" и подкрепить его доверие, а можно было принести эту скудную пластиковую бутылку с еще не доказанным содержимым в убежище и прославиться героем. Нет, конечно. Кто будет считать эту скудную находку чем-то сверхполезным? Только какая-нибудь верминофобная душа.
- Слушай, у вас же там...на складе...нечем руки вымыть? - Зой смерила сомневающимся взглядом попутчика, рассматривающего журнал. Таким взглядом, каким она встретила его в развалинах несколько дней назад. - Я думаю эти капельки будут вам нужнее. Задвинь кому-нибудь, а потом обсудим нормальный торг. А то без товаров ты совсем нехороший рынок. - Улыбнулась по-доброму и отправилась по-быстрому придвигать к свету следующие ящики. И как он будет тащить всю ту мелочь, что они сегодня награбили? На что она рассчитывает, отдавая всё ему? Она просто просит его понести, а потом надеется разделить находки? Нет. Она хочет найти опору в другой группе, черные ходы, если хотите метафор. Если жизнь в норе станет совсем невыносимой, она не сможет найти подмогу среди мародеров. Можете назвать эту стратегию "найди того, кто не перережет тебе глотку во сне и сделай его своим другом". Плохое название для мемуаров.
Два таких же ящика стояли один на другом. Нижний оказался тоже закрыт, а у верхнего отсутствовала верхняя панель. В открытом ящике на свету можно было увидеть моток изолированной проволоки, на первый взгляд метра три длиной, какие-то металлические детальки: уголки, пластинки разной формы в большом количестве, две энергосберегающие лампочки и, помимо нескольких пластиковых цоколей, целую кучу осколков на дне. Зой тут же отставила верхний ящик рядом с первым раскрытым и принялась отрывать крышку нижнего.
С натугой поддела ее пальцами, немного прищемив их, встала, пнула в угол ящика ногой, пнула еще раз и снова попробовала сорвать ее руками. Крепкая. Возможно, от того, что стояла снизу. Нужно передохнуть.
- Сюда бы механика.. может инструменты какие найдет. - Даже не намек, а огромный плакат для внимания Зоуи.
- Приведешь своих? Завтра? Я тогда скажу что нашла мастерскую, но тут ничего нет, - сложила руки на груди, угрюмо осмотрелась сначала над левым плечом, затем над правым, - что будет правдой...После вашего прихода.
Правильно ли вот так поддаваться в вечной дележке территорий? Правильно. Сейчас Зой выглядит даже подозрительно сговорчивой, но что ж поделать. Либо ты вкладываешься в будущие отношения, либо ты вкладываешь в себя член. Жизнь девушки в таких условиях ограничивает свободу действий. Но у рыжей были большие планы на этого "нового друга" и она не хотела терять доступ к общению с ним. Она может воздействовать на него строго отведенный период времени и следить за его действиями и словами не представляется возможным. Именно поэтому сейчас она все усилия бросила на дружелюбие. Концентрированная доза уступок, так сказать.
- Тогда мне нужен нож. Хороший. И информация о всех медикаментах, что ты найдешь. Я рассчитываю на адекватное сотрудничество, поэтому хочу договориться. - Говорит серьезные вещи, но выглядит почему-то наивно. Может, потому что волосы растрепались или в полумраке зрачки расширились, кто знает...- Хочу всегда иметь возможность сплавить тебе находки. Про валюту не знаю. Мне очень много чего нужно, но найти не могу. На счет предметов позже поговорим. Пока так: я не привожу людей сюда, а ты находишь мне нож и никому об этом не говоришь. Договорились? - Ждет согласия и предложения о рукопожатии.
Передохнула. Размахнулась посильнее и на выдохе, с надрывным хриплым стоном ударила ногой в стык верхней и боковой стенок ящика. Тот чуть скрипнул и показал щель под крышкой. Ее уже легче было расширить и отодрать наконец злосчастную деревяшку. Видимость ухудшилась. Темнело. Нужно разобраться, что внутри и уходить.
- Давай, этот последний, и пойдем. - Отступила в сторону, предоставляя Йену осмотр чертовой коробки. - У меня нет фонаря, о найденном с группой потом расскажешь. - Чуть хихикнула, разряжая обстановку. Мол, это шутка такая. Но нет, заставит рассказывать. Пока нервозности обстановке придавал факт того, что возвращаться им наверняка придется мимо автобуса. Мимо обретших четкость теней, мимо странных звуков, мимо мертвых глазниц того здания. От этих мыслей в животе Зоуи будто намерзали кристаллики льда, так страшно ей становилось.

0

17

- Ну, здесь как-то чистенько, не находишь? - Йен кивнул.
Да, похоже на то, что кто-то тут прибрал. Но вопрос - до сирены или после? Если после, то почему об этом не знает ни Зоуи ни сам Эгвинн?
Баночка с жидкостью чудесным образом оказывается в руках Мыши. Она опять ему что-то дала. Сейчас попросит что-то взамен, верно?
- Я думаю эти капельки будут вам нужнее. Задвинь кому-нибудь, а потом обсудим нормальный торг. А то без товаров ты совсем нехороший рынок.
- Я не рынок. - с наигранной детской обидой пробурчал, мол не стоит недооценивать его возможности. Порадовался её улыбке. Выходит не только фокусы её веселят?
Флакон он положил в карман куртки. К слову, у него большие карманы, дополнительно чуть растянуты привычкой парня все складывать именно туда, не сильно обращая внимание на размер предмета. Пока места хватало. На еще одну мелочь хватит.
- Приведешь своих? Завтра? Я тогда скажу что нашла мастерскую, но тут ничего нет - к этому он не был готов и выпучил глаза, в удивлении раскрыв рот.
Что это он такое услышал? Она предаст своих? Ради отношений с торговцем? Вот это да! Вы видите всепоглощающую черноту в её сердце? Йен почти ослеп.
- что будет правдой...После вашего прихода.
На лице его застыл немой вопрос "зачем?". Зачем она так? Почему?
- Тогда мне нужен нож. Хороший. - ну конечно! Вот оно. Нож! Еще и хороший! - И информация о всех медикаментах, что ты найдешь. Я рассчитываю на адекватное сотрудничество, поэтому хочу договориться. - тут еще тяжелее. Да и медикаменты она сама обещала "сплавлять" еще при конфликте с водой. Почему ей нужна именно информация о них? Она ищет что-то конкретное?
А дальнейшие слова - просто подарок какой-то!
- Пока так: я не привожу людей сюда, а ты находишь мне нож и никому об этом не говоришь. Договорились?
- Ну если про предметы потом, то да. - с хищной улыбкой протянул ладонь для рукопожатия.
Наконец она допытала чертов ящик, а Йен уж и не надеялся.
- Давай, этот последний, и пойдем. - отходит, давая свободу Йену. Опять! ОПЯТЬ! Она опять это делает. Отдает ему буквально все! Англичанин едва успевал обмазываться этим, как снова получал уступки.
Уступки. Как при первой встрече.
Йен прильнул к коробке, открыв её.
Пакетик с десятком разноцветных пластиковых стяжек, болты, шурупы, гайки, один большой ржавый амбарный замок, видимо замена тому, который они снесли, с двумя ключами, старое пластиковое нечто, все заляпанное неведомой херью, лупа и забавные очки для сварки.
Сяжки и лупа отправились в карманы Мыши.
- Нужно что? - поинтересовался, взяв в руки очки. Надел их. Мир стал зелено-синим. А Йен стал похож на придурка. Угарного придурка.
Собирать шурупы и гайки не было необходимости, а вот замок и ключи...
- У меня есть мысль. - сосредоточенно сказал он, пытаясь увидеть в темнеющем зелено-синем мире амбарный замок в ящике. Он взял замок и ключи. Снял один из ключей с кольца и протянул его Зоуи. Второй скинул в карман.
Вы глянул из помещения, нашел сбитый им замок и закинул его в ящик. На его место он повесил новый. Делал он это суетливо, бегая туда-сюда, шурша ботинками по бетонному полу и загадочно улыбаясь.
Широко улыбнулся, считая что нет необходимости разжевывать его мысль. У девчонки и так душа черна как ночь, уж до такого мелкого хулиганства она додумается.
- Я не буду никого сюда специально приводить.
Вышел, подозревая, что каждый раз их путь сюда будет лежать через автобус.
- Оставляю возможность торжественно закрыть автомастерскую тебе. - смотрит в сторону автобусной остановки. - Идём? Пока не стало слишком темно.

+1

18

Улица затихла, уснула, накрытая холодным одеялом сгущающихся сумерек. Бросив беглый взгляд в сторону остановки, вы не замечаете там ничего примечательного. Тени не движутся за пустыми окнами автобуса, детские голоса не звучат в ваших ушах. Если что-то действительно пряталось за корпусом с кусками весёлой, жёлтой краски, то оно уже ушло по своим делам. Хотя разумней поверить в то, что вам просто почудилось. Это всё нервы. А ещё неизвестность. Вы не знали, чего можно ждать от похода сюда, и ваше воображение решило сыграть с вами глупую шутку.

0

19

Что? Пфф! Что это значит?
Негодование рыжей башки немного возросло. Ответы Йена были нейтральными, не такими, какие она планировала услышать от него. Она идет на такие уступки чтобы он закрыл наконец планку оценки их отношений, а он говорит "договорились", и ничего не предлагает от себя. Его всё устраивает? Неужто? Ладно. Хоть какая-то прибыль от него будет.
Но то, что было дальше, вскипятило ее немного сильнее: он без слов решил запереть амбар и никого не приводить. Что это, мать твою, значит? Ты только что, сученок, был согласен. А теперь? Закроем его, ты никого не приведешь и не будешь исполнять свою часть сделки? Или тоже направлен на доброту, как и сама подлиза с ключом в руке? Как понять уровень воздействия?
В любом случае, и пока Йен перерывал вскрытую коробку, и пока напяливал очки и менял замок, Зоуи стояла с серебристым холодным ключиком в руках в каком-то бессознательном ступоре. До этого на вопрос о ее нуждах взяла моток проволоки из второго ящика, а теперь просто с разомкнутыми губами наблюдала за явно возбужденным попутчиком. И ключ, поднятый на уровень плеча. Странноватый союз двух фракций, каждый из объектов которого вообще не понимает как влияет на другого.
В голове Зой созрел план. Раз в городе почти невозможно найти большие целые колбы, газовые горелки и прочую химическую муть, то проще будет собрать металлической посуды и сварить то, что нужно. Так придется искать только одну вещь - сварочный аппарат. Ну, и человека, способного безвозмездно помочь девушке с перегонным аппаратом.
Ключ подозрительно легко провернулся, замок закрылся, из легких вылетел большой клубок пара. Стремительно холодает вечером. Девушка стукнула по замку между прутьев механизма, проверяя, работоспособен ли он вообще и развернулась к Йену. Будут теперь встречаться здесь? Каков уровень его доверия? В каком ключе она влияет на него? В ключе к амбару автомастерской? Давит на романтику? Дружбу? Так мало определенности в этом мире, когда на тебе лишь ярлык: "торговец", "врач", "крыса". Будто это всё упрощает. Но когда ярлык не сходится с поведением...Что делать тогда?
Нужно попробовать заготовить лед. Еще не была в подвалах города. Всё затоплено?
- Идём?
- Угу. - Кивнула, выйдя из оцепенения. Вспоминая, что впереди мертвый школьный автобус. Ожидая, когда страх снова ударит по подкорке и держась чуть позади. Немного. Чтоб не подумал лишнего. Медленно. Но страх не ударил. Затылок не покрылся мурашками и льдинки в кишках начали таять. Никого.
Черные звери из темноты разбрелись по городу или просто затаились? Привыкли к странникам и теперь не видят нужды отпугивать их от своего жилища. Нет. Определенно здесь никого небыло. Никогда. Еще во времена цивилизации этот дом стоял и отпугивал всех, только чтоб, чуть привыкнув к нему, люди твердили: "Какой же я дурак. Как я мог поверить во что-то подобное?"
Совсем как в детстве, когда вечером друзья зовут смотреть на утопленника и ты трясешься от страха, а утром проклинаешь себя за трусость. При свете дня обычно всё меняется. Может ли меняться при отсутствии света?
Пара ускорилась и Зой, придерживая проволоку, болтающуюся в кармане, обернулась на расхождении их путей, строго кивнула и молча ускакала прочь. Не станет же мародер провожать ее?

+1


Вы здесь » RIDDLETOWN » Архив эпизодов » [59 день] Крысиный король.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC